Vêlage précoce

Vêlage précoce, les clés du succès

Depuis plus d’une vingtaine d’années, les recommandations sur les âges au premier vêlage sont de 24-26 mois en race Holstein et de 26-28 mois en race Normande. D’après Reproscope, l’observatoire de la reproduction des bovins en France, l’âge moyen au premier vêlage est de 31 mois toutes races laitières confondues. Seulement 23 % des vaches vêlent entre 18 et 26 mois et 40 % à plus de 33 mois. 

Les recommandation d’âges de vêlage

Les recommandations d’âges sont basées sur des critères de :

  • performances économiques,
  • santé animale,
  • temps de travail
  • environnementaux par la limitation des gaz à effet de serre.

Pourtant, les statistiques montrent des difficultés pour la mise en place. Des études récentes ont établi un lien important entre GMQ en début de vie et performances futures. De nombreux événements et communications ont traité ce sujet ces derniers temps. La clé du succès n’est donc rien d’autre qu’un travail méthodique de la naissance au vêlage

La conduite du vêlage précoce

La conduite en vêlage précoce est exigeante. Mais le temps consacré à chaque génisse est plus faible. Elle implique une conduite technique extrêmement rigoureuse. Elle permet de
réduire le nombre d’animaux présents sur l’exploitation ce qui permet d’alléger les bâtiments et de limiter les contraintes environnementales. Cela permet également de valoriser plus vite le potentiel génétique des animaux.

L’ingestion de colostrum est la clé pour bien démarrer l’élevage de génisses et notamment le premier repas. Le colostrum apporte anticorps et nutriments en quantité suffisante sous
réserve d’offrir la bonne quantité. Pour cela, il faut l’analyser car il existe une forte hétérogénéité de qualité. Il faut alors adapter la quantité pour veiller à apporter 200 g d’IgG au premier repas voire proposer un colostrum autre que celui de la mère. Mais il doit être préférentiellement issu de l’élevage pour avoir les anticorps correspondant à l’environnement dans lequel grandira la génisse.

Le suivi de la croissance des animaux doit être régulier. Plus l’âge au vêlage est précoce, moins le prix de revient de la génisse est élevé. Une génisse qui vêle à 30 mois sera rentable à partir de 45 mois. Loin d’être une réponse exhaustive à tous les cas de figure, la mise en pension permet de soulager et de spécialiser les naisseurs et d’assurer des performances techniques dans la croissance des génisses.

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